Az egész Európában előforduló kakukkfű már az ókori Egyiptomban, Görögországban és Rómában is kedvelt fűszer- és gyógynövényként volt ismert. A görögöknél és rómaiaknál a bátorság és a vitézség szimbóluma volt. Az egyiptomiak balzsamozásra használták. Régen a fertőző betegségek egyik legfontosabb háziszere volt a kakukkfű.

A kakukkfű hazánkban is népszerű úgy a háziasszonyok, mint a természetes gyógymódok követői körében. A nép ajkán több elnevezése is ismert, mint a: balzsamfű, kakucskafű, timián, tömjénfű vagy vadcsombor, hogy csak néhányat említsünk. Magyarországon főleg a mészkőhegységekben és a szárazabb, füves réteken nő.  Jellegzetes illatának köszönhetően, a kakukkfű réteken, erdőszéleken hamar meglelhető.

A kakukkfű vágva vagy morzsolva, fűszerként, gyógyszerként, teaként, tinktúraként, fürdőként kerül alkalmazásra.